कौन गणना करता है?

अपने दूसरे उद्घाटन संबोधन में, राष्ट्रपति ओबामा ने मीडिया का ध्यान आकर्षित किया और पर्यावरणविदों की उम्मीदों को उठाया, जब उन्होंने कहा, "हम जलवायु परिवर्तन के खतरे का जवाब देंगे, यह जानकर कि ऐसा करने में विफलता हमारे बच्चों और भावी पीढ़ियों को धोखा देगी।"

इस कथन को बनाने में, वह हमारी नैतिक जिम्मेदारियों पर विचार करने के लिए हमें चुनौती देता है। अधिक विशेष रूप से, हम किसके लिए जिम्मेदार हैं? दूसरे शब्दों में, नैतिक विचारों का हकदार कौन है?

आमतौर पर, यह एक ऐसा सवाल है जिसे हमें पूछना नहीं है। हम जानते हैं कि हम नैतिक रूप से और अक्सर कानूनी रूप से हमारे बच्चों की देखभाल करने के लिए बाध्य हैं और अपने स्वयं के लाभ के लिए दूसरों को नुकसान पहुंचाने से बचना चाहते हैं लेकिन "नैतिक समावेश" का प्रश्न – मनोवैज्ञानिक सुसान ऑपोटो ने हमारे "न्याय के दायरे" के भीतर दूसरों को शामिल करने के बारे में बताया है – जब हम इसे पुनर्विचार करना चाहते हैं तो मुख्य हो जाता है। क्या हमें भविष्य की पीढ़ियों के लिए देखने की जिम्मेदारी है, या वे स्वयं के हैं? प्राकृतिक संस्थाओं के बारे में: प्रजातियों और पारिस्थितिक तंत्र क्या हम उन पर विचार करते हैं? क्या उन्हें जीवित रहने का अधिकार है?

कई लोग मानते हैं कि न्याय के विस्तार के दायरे में मानव प्रगति की जा रही है। पहले हम केवल हमारे जैसे लोगों को शामिल करते हैं; तो अन्य जातियों, राष्ट्रीयताओं, या धार्मिक पृष्ठभूमि से लोग; फिर जानवर; अंतरिक्ष, समानता और समय में तेजी से दूर से बढ़ रहा है। इस प्रकार, यह उचित है कि ओबामा ने मार्टिन लूथर किंग दिवस का इस्तेमाल हमें सभी के लिए न्याय के बारे में अधिक व्यापक रूप से सोचने के लिए प्रोत्साहित किया।

प्राकृतिक वैज्ञानिक बढ़ते प्रमाण प्रदान करते हैं कि आज, हमारे कार्यों के साथ, भविष्य में अब तक की पीढ़ी की भलाई को प्रभावित कर सकती है। क्या हमने एक दार्शनिक दायित्वों पर विचार करने के लिए एक समाज के रूप में पर्याप्त प्रगति की है? या क्या हम इस तरह से काम करना जारी रखेंगे जैसे कि भविष्य की पीढ़ी गिनती नहीं करते?