एक नागरिक बनना

फोटो: ग्रेग वेस्टफॉल

लगभग 2 मिलियन अमरीकी सशस्त्र बलों के सदस्य हैं। और उनमें से हर एक ने स्वयंसेवा किया चाहे उन्हें आर्थिक, सामाजिक, या दार्शनिक कारणों से मजबूर महसूस किया जाए, उनमें से हर एक ने ऐसा जान लिया था कि इसका मतलब यह हो सकता है कि उन्हें एक दिन अपने देश और उसके हितों के बचाव में अपने जीवन को खतरे में डालने के लिए बुलाया जाएगा। यही कारण है कि मुझे संदेह है कि सशस्त्र बलों के हर सदस्य, जिनके बारे में मैंने कभी भी उनके बारे में भरोसा करने के बारे में पूछताछ की है, ने अमेरिकी नागरिकता की स्वतंत्रता के लिए एक गहरी और स्थायी प्रशंसा व्यक्त की है।

अफसोस की बात है, यह एक परिप्रेक्ष्य है, जिनमें से बहुत से लोग खो चुके हैं। हमें इसके लिए दोषी ठहराया जाना चाहिए, नहीं: हमें लगता है कि हम कुछ खोने की उम्मीद नहीं कर रहे हैं।

लेकिन मेरी पत्नी के एक हालिया अनुभव ने मुझे याद दिलाया कि हम कितने भाग्यशाली हैं, जो उन देशों में रहते हैं जो अपने नागरिकों को महत्वपूर्ण स्तर की स्वतंत्रता प्रदान करते हैं। उसकी अनुमति के साथ, फिर, और जैसा कि उसके दृष्टिकोण से बताया गया है, मैं उसे साझा करना चाहता हूं कि उसे नीचे क्या हुआ।

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मेरा जन्म कनाडा में हुआ था, लेकिन पिछले नौ वर्षों से इस देश में एक ग्रीन कार्ड के साथ रहता था, जिसे मैंने अपने पति, एलेक्स से शादी करते समय प्राप्त किया था। मैंने एक अमेरिकी नागरिक बनने का फैसला किया जब हमारे वकील ने सुझाव दिया कि ऐसा करने से संपत्ति की योजना के उद्देश्यों के लिए चीजें आसान हो जाएंगी

शिकागो शहर में संयुक्त राज्य अमेरिका के इमिग्रेशन सर्विस (यूएसआईएस) के कार्यालय में शुक्रवार, 30 नवंबर रात 9 बजे के लिए एक अमेरिकी नागरिक बनने की शपथ लेने के लिए मेरी नियुक्ति की गई थी। जब मैं आया, मुझे सुरक्षा अधिकारी द्वारा मेटल डिटेक्टरों के माध्यम से पहुंचाया गया, जो कम से कम साइड को मैत्रीपूर्ण, ध्यान देने योग्य या विनम्र होने में दिलचस्पी नहीं रखते। दूसरी मंजिल तक पहुंचने के बाद मुझे बताया गया था कि दूसरे प्रवासियों के द्रव्यमान के साथ प्रतीक्षा कक्ष ("इन लाइनों के बीच, यहां उन पंक्तियों के बीच नहीं") के एक बहुत विशिष्ट क्षेत्र में बैठने के लिए कहा गया था। एक सरकारी अधिकारी ने सभागार में प्रवेश करने के लिए हमें पंक्ति-दर-पंक्ति प्राप्त करना शुरू कर दिया। (वे असाधारण रूप से चिंतित थे कि हमने यह पंक्ति-प्रति-पंक्ति और एक निश्चित, नियंत्रणीय गति पर किया था।) मुझे यह नाराज हुआ कि वे हमें ऑडिटोरियम में इतने अकुशल तरीके से ले जा रहे हैं कि वे सभी कमरे में चले जाएं और बैठें नीचे। मेरे पास ऐसा करने की चीजें थीं और नागरिकता समारोह को पूरा करना था और इसके साथ काम करना था।

एक बार जब हम सब सभागार में बैठे थे, तो उसी अधिकारी, जिसने हमें अंदर से चलाया था, हमें फिर से पंक्ति-दर-पंक्ति में-फिर से बाहर जाने के लिए, हमारे विदेशी पंजीकरण कार्ड (अर्थात हरी कार्ड) में यूएसआईएस अधिकारियों की प्रतीक्षा कर रहे हैं, और एक संख्या लेते हैं। वे सभागार में रास्ते में ही ऐसा क्यों नहीं करते? मुझे कोई अंदाजा नहीं था और नतीजतन एक बार फिर निराश हो गया। मैंने एक कोने के पास अपने कार्यालय में एक ग्राहक के साथ बैठक की थी, लेकिन सभागार में कोई सेल फोन सिग्नल नहीं था जहां हम आयोजित किया जा रहा था।

मैंने अंत में एक एजेंट को बताया कि मुझे बाथरूम जाना पड़ा (जो जाहिरा तौर पर एकमात्र कारण था जिसने मुझे उस समय अपनी सीट छोड़ने का औचित्य साबित कर दिया था) के लिए इमारत के लॉबी में एक मजबूत पर्याप्त सेल फोन सिग्नल खोजने के लिए बंद पॉप एक ईमेल समझा है कि मैं देर से होने जा रहा था ऐसा हुआ, मैंने सभागार में फिर से प्रवेश किया, इस तथ्य से इस्तीफा दे दिया कि यह एक लंबी, उबाऊ प्रक्रिया होने वाला था और मुझे धीरज रखने की जरूरत है

एक घंटे के बाद, समारोह का उद्घाटन आखिरकार शुरू हुआ। कमरे के सामने एक बड़ी स्क्रीन पर एक वीडियो दिखाई दिया। यह प्रारंभिक नौकाओं में आने वाले विभिन्न राष्ट्रीयताओं के परिवारों की पुरानी तस्वीरों को दिखा रहा है, जो कि अमेरिकी शहरों में धीरे-धीरे आप्रवासियों के पीछे हटने के काम के परिणामस्वरूप बढ़ रहे हैं। इस बिंदु पर, मैंने ध्यान देना शुरू कर दिया। मैं अपने साथ अलिबैनिया, बांग्लादेश, इराक, ईरान, चीन, भारत, मैक्सिको और इतने सारे देशों से सभागार-आप्रवासियों में मेरे साथ बैठा हुआ अन्य 145 आप्रवासियों के आसपास देखा-और यह अचानक मुझ पर लगा कि उनमें से कई ने समारोह में जो हम सबके बारे में भाग लेने के बारे में थे, उनके लिए, उनके परिवार और उनकी भावी पीढ़ियों के लिए बेहतर जीवन सुरक्षित करने के लिए एक लंबी और दर्दनाक संघर्ष के अंत में चिह्नित किया गया था।

फिर इस सुविधा का निदेशक- एक प्राकृतिक अमेरिकी नागरिक खुद, हम जल्द ही सीखा-गए और हमें अमेरिका की नागरिकता के बारे में बताई गई विशेषाधिकार के बारे में बताया: भाषण, लाभ, एक सुरक्षित भोजन श्रृंखला, पुरुषों और पुरुषों दोनों के लिए वोट देने का अधिकार महिलाओं, और इतने पर। मैं अचानक एक भावनात्मक, मेरी अधीरता (जिसके बारे में मुझे अचानक शर्मिंदा महसूस हुआ) मिलना शुरू हुआ, एक कनाडाई पैदा होने के लिए जल्दी से आभार के लिए स्थानांतरण किया, जिसने मुझे एक अमेरिकन बनने का अवसर मुहैया कराया था। मुझे वहां खड़े होने के लिए, शाब्दिक या आक्रामक रूप से लड़ने की ज़रूरत नहीं थी।

लेकिन मेरे साथी नए नागरिकों में से बहुत से, मुझे अचानक समझ में आ गया, जहां से भाषण मुक्त नहीं था, जहां महिलाओं को अक्सर दैनिक आधार पर बलात्कार और भूख का डर लग रहा था। मेरे चारों ओर के कुछ लोग, मुझे एहसास हुआ, जिन भयावहों से मैं संघर्ष कर रहा था, उस जगह में खड़े होने की कल्पना नहीं कर सकता था, एक जगह केवल एक घंटे पहले मुझे नाराज होता था मुझे इतना समय बिताना पड़ा, और मुझे लगा कि मैं एक बार विनम्रतापूर्वक और विशेषाधिकार प्राप्त करता हूं कि मैं उनके पास खड़ा हो, जैसा मैंने एक ही शपथ ग्रहण किया था। मैं कमरे के चारों ओर देखना जारी रखता हूं, जबकि निर्देशक ने इस जगह पर जाने के महत्व के बारे में बात की – शपथ समारोह – एक विशेषाधिकार है जो कुछ भाग्यशाली व्यक्तियों को ही दिया जाता है। मेरे साथ खड़े हो रहे थे, युवा और बूढ़े लोग थे, कुछ साड़ी में पहने हुए थे, कुछ पगड़ी में थे, कुछ सूट-लेकिन हम सब वहां अमेरिकी नागरिक बन गए हैं, भविष्य के बारे में आशा और उत्साह से भरा है।

निर्देशक के भाषण के बाद हमें बताया गया कि प्रत्येक देश की एक सूची ज़ोर से पढ़ी जाएगी, और हमें तब खड़ा करने के लिए कहा गया जब हमने हमारे देश का नाम सुना। "अल्बानिया!" पहली बार आया, और समूह में कुछ लोग खड़े हुए, सभी को हर्षित मुस्कान के साथ। "कनाडा!" मैंने सुना, जल्द ही, और मैं खड़ा था, बाकी के रूप में एक ही मुस्कुराहट मुस्कुरा रही थी, किसी भी देशवासियों के लिए चारों ओर देख रहा था (मुझे कोई नहीं देखा)।

एक बार जब पूरे कमरे में कार्यालय के निदेशक खड़े हो गए, तो हम अमेरिकी नागरिक बन गए, जिसे तब समारोह में एक अन्य अधिकारी द्वारा अनुमोदित किया गया। मैं केवल एक ही नहीं रो रहा था क्योंकि हमने संयुक्त राज्य अमेरिका के झंडे के प्रति हमारी निष्ठा की शपथ ग्रहण की थी।

हमें बैठने को कहा गया था और फिर (फिर से) पंक्तिबद्धता हमारे प्राकृतिककरण के प्रमाण पत्र प्राप्त करने के लिए आती है। प्रत्येक पंक्ति के रूप में खड़े होने के बाद, मैं अपने साथी प्रवासियों के चेहरे पर फिर से देखा और मैंने सोचा कि उनकी मुस्कुराहट में मैंने जो देखा था, वह कर्कश था, जिसने अंततः उन्हें इस जगह तक पहुंचा दिया था। मैं अब परेशान नहीं था या अधीर था मैं आजादी के लिए आभारी हूं कि मुझे कैनेडियन-और अब एक अमेरिकी के रूप में अनुभव करने का विशेषाधिकार प्राप्त हुआ है।

अप्रत्याशित रूप से, जिस समारोह में मैं एक अमेरिकी नागरिक बन गया वह मेरे जीवन में एक मील का पत्थर का प्रतिनिधित्व करने आया है मेरे मन को बोलने के लिए मुझे कभी बलात्कार की संभावना या भूख या कारावास की आशंका नहीं हुई है। मैंने इस देश के संस्थापकों द्वारा अपने बुनियादी मानवाधिकारों को सुरक्षित किया है, जो कुछ मामलों में अपने बच्चों और साथी देशवासियों की आजादी के लिए अपना जीवन व्यतीत करते थे- जिन लोगों ने कभी मुझसे नहीं मुलाकात की, लेकिन जिनके कार्यों ने मेरे जीवन की दिशा को शक्तिशाली रूप से प्रभावित किया है

मैं शपथ ग्रहण समारोह से दूर आया, इस विशेषाधिकार के लिए एक नई प्रशंसा के साथ हम इस देश में नागरिकता प्रदान करते हैं, और मेरे साथी नए चेहरे देखकर जब वे शपथ लेते हैं, तो मैं कभी नहीं भूल सकता कि ग्रह कितना बड़ा है और हम कितने भाग्यशाली हैं, हम कुछ अमेरिकियों हैं

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