आपने कभी कष्ट नहीं किया है

सच्चाई आपको स्वतंत्र रखेगी, लेकिन जब तक यह आपके साथ समाप्त नहीं हो जाएगा
-डिविड फोस्टर वालेस

हम न्याय की तलाश करते हैं और मुख्य रूप से मौका पाते हैं। हम दुष्ट समृद्ध और अच्छे पीड़ा को देखते हैं हम किसी अन्य विमान पर परम निष्पक्षता के विचार से खुद को सांत्वना देते हैं, जहां हम सभी को दंडित किया जाएगा और पृथ्वी पर उसके व्यवहार के अनुसार पुरस्कृत किया जाएगा; लेकिन इसके लिए हमें सबूतों का अभाव है और इसलिए अपूर्ण न्याय के साथ जीना होगा कि हम एक दूसरे से मिलते हैं क्या हमें डरता है कि एक यादृच्छिकता है जो सिस्टम को इनाम और सज़ा के लिए बताती है जो हमने बनाई है। समृद्ध लोगों को कानूनी प्रणाली सहित लगभग हर क्षेत्र में सफलता का बेहतर मौका मिलता है। न्यायालय पर शिलालेख "कानून के तहत समान न्याय" पढ़ सकता है, लेकिन हम में से कुछ मानते हैं कि इस प्रशंसनीय लक्ष्य को नियमित रूप से हासिल किया जाता है। हमारी जेलें समाज के गरीब और अशिक्षित और अल्पसंख्यक सदस्यों के लिए गोदाम हैं और हमारे 2 मिलियन नागरिक कैद हैं, धरती पर किसी भी देश का सर्वोच्च प्रतिशत। यह हमारे बारे में क्या कहता है?

कोई संस्था समाज के प्रमुख मूल्यों का आसवन है; हमारे कानूनी व्यवस्था कोई अपवाद नहीं हैं जैसे ही हमारी शैक्षणिक और स्वास्थ्य देखभाल प्रणालियों के साथ हमारे कानून और उनके आवेदन में धनी और शक्तिशाली हैं। जब एक तूफान शहर के माध्यम से गुजरता है, जो सबसे अधिक जोखिम है, ट्रेलर पार्क में लोग या बड़े घरों में रहने वाले लोग? जब एक मंदी हिट, जो सबसे ज्यादा ग्रस्त है? ऐसी असमानताओं के साथ अनिश्चित काल तक जीना असंभव है जल्द ही या बाद में मानव पीड़ा में असमानता सामूहिक नाराज़गी को छूती है या हमारे महत्वपूर्ण संकायों को सुन्न करने और हमारे गहरे मूल्यों के विश्वासघात के परिणामस्वरूप।

हमारी उच्च कारावास दर इंगित करता है कि हम किससे डरते हैं। उन लोगों के अलावा जो अपराध करते हैं, जिन्हें हमेशा अपराध माना जाता है: हत्या, चोरी, डकैती, आदि, हमने उन लोगों के साथ हमारी जेलियां भर दी हैं जो हम सभी के लिए थोड़ा खतरा पैदा करते हैं। 2002 में, 54.7 प्रतिशत संघीय कैदियों को दवा अपराधों के लिए कैद किया गया था। अवैध पदार्थों के प्रवाह और खपत को नियंत्रित करने के हमारे प्रयासों में एक बड़ी विफलता रही है जो मुख्य रूप से दवाओं की कीमत में वृद्धि करने, समाज के कुछ सबसे घृणित लोगों को समृद्ध करने, हमारे भीतर के शहरों में मृत्यु और हिंसा की संस्कृति को भड़काने, और ड्रग्स की खपत को कम करने या नशे की लत के मुद्दों का सामना करने के बावजूद हमारी जेल की आबादी बढ़ जाती है जो ऐसे व्यवहार को चलाती है। ऐसा लगता है जैसे हमने शराब की निषेध के साथ हमारे 14-वर्षीय अनुभव से कुछ भी नहीं सीखा, जो अब स्वतंत्र रूप से उपलब्ध है, अपेक्षाकृत सस्ती है, और, जबकि कई जीवन नष्ट कर देते हैं, व्यापक अपराध का कारण नहीं है। हम किसी भी तरह लाखों लोगों का प्रबंधन करने में सक्षम होते हैं जो उन्हें जेल में फेंके या अन्यथा एक सामान्य मानव लालसा पर युद्ध घोषित किए बिना आदी हो जाते हैं। हम सभी लोगों को पीने के लिए भुगतान करने वाले करों से भी लाभ मिलता है
हम लोगों के लिए सज़ा देने के लिए जो चुनते हैं, वह यह है कि हम क्या डरते हैं इसका अच्छा संकेत है। दस कमांडमेंट्स में निहित प्रतिबंधों के अलावा आधुनिक समाज की जटिलता ने उन अपराधों की दंड की आवश्यकता जताई है जो जाहिरा तौर पर भगवान द्वारा अस्वीकार किए थे जब उन्होंने मूसा को गोलियां सौंपा, खासकर बलात्कार सहित यौन अपराध, और ड्रग अपराध यह हमारे आशंकाओं पर एक दिलचस्प टिप्पणी है कि हम "नियंत्रित पदार्थों" के दुरुपयोग के लिए लोगों को कैद करते हैं जो एकमात्र कारण के लिए खपत होती है कि वे लोगों को बेहतर महसूस करते हैं, अस्थायी रूप से यद्यपि। एक-दूसरे के साथ शांतिपूर्वक रहने के लिए हमने तय किया है कि कुछ मानव इच्छाओं को समाज द्वारा नियंत्रित किया जाना चाहिए। यदि दवाओं के मामले में, यह असंभव साबित होता है, तो हमारा प्रतिसाद हमारे प्रयासों को दोहराया जाना है कल्पना कीजिए कि यदि हम अवैध पदार्थों के वाणिज्यिक प्रवाह को अनदेखा करते हुए सभी पैसे खर्च करते हैं और उन लोगों को दंडित करते हैं जो उन्हें इस्तेमाल करते हैं और बेचते हैं तो उन्हें अन्य उद्देश्यों में बदल दिया जाता है, मादक द्रव्यों के सेवन के इलाज शुरू करने के लिए। (यह सोचने की यही एक पंक्ति है जो हमारे विदेशी युद्धों पर लागू होने पर इतना छोटा कर्षण प्राप्त किया है।)

और इसलिए हम दो बार पीड़ित हैं: टूटे हुए जीवन और सूक्ष्म उम्मीदें जिनकी वजह से उन पदार्थों का उपयोग और उन लोगों के लिए ट्रैफ़िक पर सटीक रूप से एक समाज के रूप में पीड़ित होते हैं जो पदार्थों का उत्पादन करते हैं और पीड़ित हैं। हम अरबों खर्च करते हैं और अन्य अपराधों से कानून प्रवर्तन का विचलित करते हैं, हालांकि यह स्पष्ट हो जाता है कि यह अंत के बिना एक युद्ध है और जीत की संभावना के बिना। हमारे ज्यादातर युद्धों के साथ, ऐसे लोग भी हैं जो मुनाफा कमाते हैं। सशस्त्र नौकरशाहों, जेलों के बिल्डरों, निगरानी उपकरणों के निर्माता अमीर बनते हैं क्योंकि हम उन अपराधों के सफल अपराधियों को करते हैं जो हमने बनाए हैं। समाज के भीतर गहरी नैतिक झलक जो "प्रेरित व्यवहार," विशेषकर ड्रग्स और सेक्स से प्रेरित होने पर प्रतिबंध लगाते हैं, हमारे कानूनी कोड में शामिल हो जाते हैं, यहां तक ​​कि 17 प्रतिशत लोग मोटापे से संबंधित विकारों से मर जाते हैं और 20 प्रतिशत हम अभी भी धूम्रपान करते हैं। नशीली दवाओं की रोकथाम अस्वास्थ्यकर व्यवहार को प्रतिबिंबित करती है जो न केवल अप्रभावी है बल्कि डर को प्रकट करती है कि कहीं, किसी तरह, किसी से बेहतर समय हो रहा है। हम सब अपने आप में निषिद्ध भूख को डरते हैं जो समय-समय पर दृश्य में फट जाती हैं। फिर भी अब हम बेवफाई को दंडित नहीं करते, जो एक विनाशकारी व्यवहार के रूप में देखा जा सकता है जो खंडहर रहता है, फिर भी, ज्यादातर मामलों में, माफ़ी से मानव (अगर हम लोगों को ढोंग के लिए मुकदमा चलाया, तो जेलों की ज़रूरत होगी।) क्या हम चाहते हैं कि हमारे गहनतम इच्छाओं को दबाने के अन्य असफल प्रयासों के साथ हम सहिष्णु और उपयोगी हो सकें। आनंद और खुशी के बीच के अंतर के बारे में हमारे अक्सर भ्रम को अपराधीकरण के बिना चारों ओर घूमने के लिए पर्याप्त दुख है। कानूनी प्रणाली एक कुंद इंस्ट्रूमेंट है जिसके साथ इस विभेद का निर्माण किया जा सकता है।