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जॉर्ज वाशिंगटन और फ्रेंच शिकार हौंड

जॉर्ज वाशिंगटन के पास कुत्तों के लिए आजीवन प्रेम था – यहां तक ​​कि अनियंत्रित भी।

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स्रोत: Sapeck95 – क्रिएटिव कॉमन्स लाइसेंस

यह व्यापक रूप से ज्ञात नहीं है कि अमेरिकी क्रांति के दौरान संयुक्त राज्य अमेरिका के पहले राष्ट्रपति जॉर्ज वाशिंगटन और महाद्वीपीय सेना के जनरल कमांडिंग के पास कुत्तों के लिए गहरा प्यार था। उनका मुख्य हित फॉक्सहाउंड में था क्योंकि वह एक उग्र लोमड़ी शिकारी था और हर हफ्ते फॉक्सहुनटिंग जाने के लिए समय निकालने की कोशिश करता था – कभी-कभी युद्ध के दौरान भी। हालांकि उन्होंने अपने लोमड़ी के साथ शिकार करने से कहीं ज्यादा कुछ किया। एक किसान के रूप में वह पशु प्रजनन और पालन-पोषण की मूल बातें जानता था और उन्होंने उस ज्ञान का उपयोग अपने कुत्तों को व्यवस्थित रूप से प्रजनन करने के लिए अंतिम फॉक्सहाउंड बनाने की उम्मीद में किया था। उनकी डायरी बताती है कि उनके प्रजनन प्रयासों ने कुत्तों की एक पंक्ति को जन्म दिया, जिसे उन्होंने “वर्जीनिया हौड्स” कहा था, जिन पर उन्हें बहुत गर्व था। अंत में उनके प्रजनन प्रयोग धीरे-धीरे इन कुत्तों को सुरुचिपूर्ण और कड़ी मेहनत वाले अमेरिकी फॉक्सहाउंड में बदल देंगे। (इसके बारे में और अधिक के लिए यहां क्लिक करें।)

जब मैं कुत्तों के साथ वाशिंगटन के रिश्ते की खोज कर रहा था, तो मैंने वर्जीनिया के माउंट वर्नोन में अपने घर का दौरा किया। मैंने माउंट वर्नन लेडीज हिस्टोरिकल सोसाइटी के एक प्रतिनिधि के साथ अपॉइंटमेंट की व्यवस्था की थी, जिसने 1800 के दशक में अव्यवस्था में गिरने पर उस ऐतिहासिक स्थल को खरीदने और संरक्षित करने के लिए कदम रखा था। तब से, समाज वाशिंगटन के जीवन से जुड़े बहुत दुर्लभ सामग्री और दस्तावेज़ एकत्र कर रहा है। कुछ सामग्रियों को देखने के लिए मैंने कुत्तों के लिए वाशिंगटन के जुनून और उनके व्यक्तित्व के कुछ अप्रत्याशित पहलुओं में कुछ अंतर्दृष्टि प्रकट की।

एक विशेष कहानी जिसने मेरा ध्यान खींचा, तब अमेरिकी क्रांति अभी भी लड़ी जा रही थी। वाशिंग फोर्ज में 1777 की मुश्किल सर्दियों के दौरान, वाशिंगटन ने मैरी जोसेफ पॉल यव्स रोच गिल्बर्ट डु मोटेयर, फ्रांसीसी जनरल और राजनीतिनेता मार्क्विस डी ला फेयेट के साथ एक पेशेवर और व्यक्तिगत संबंध विकसित किया जो अमेरिकियों को लाफायेट के रूप में जाना जाता है। वह एक प्रतिष्ठित और अमीर फ्रांसीसी परिवार से थे और काफी युवा थे, उन्होंने एक सैन्य करियर चुना। अमेरिकी क्रांति के लोकतांत्रिक आदर्शों से प्रेरित, वह वाशिंगटन की सेना में शामिल हो गए और उन्हें एक प्रमुख जनरल नियुक्त किया गया। वह बाद में क्रांति के लिए अपनी देश की सहायता के लिए बातचीत करने के लिए फ्रांस लौट आएगा। एक बार अमेरिका में एक बार फिर उन्होंने यॉर्कटाउन अभियान में खुद को प्रतिष्ठित किया जहां कॉर्नवालिस ने आत्मसमर्पण कर दिया और अंग्रेजों को अंततः अमेरिकी स्वतंत्रता स्वीकार करने के लिए मजबूर होना पड़ा।

लाफायेट और वाशिंगटन की गर्म मित्रता थी। वाशिंगटन Marquis के बारे में कहेंगे, “मैं एक और महान आत्मा नहीं जानता,” और ध्यान दिया जाएगा कि वह उसे एक बेटे के रूप में प्यार करता था। युद्ध के नजदीक, वाशिंगटन वर्जीनिया राजनीति में शामिल होने और “एक बेहतर कुत्ता, जिसकी गति, सुगंध और दिमाग था” बनाने के अपने सपने को पूरा करने के लिए अपने कृषि कार्य को जारी रखने के लिए माउंट वर्नोन सेवानिवृत्त हो गया।

वाशिंगटन ने फैसला किया था कि उनके वर्जीनिया हौड्स बहुत हल्के ढंग से बने थे और लंबे समय तक चलने वाली शिकार के लिए ताकत में कमी थी। इसके अलावा, वे अन्य चीजों से लोमड़ी के निशान से बहुत आसानी से विचलित हो गए थे; उन्होंने शिकायत की कि उनके कुत्तों “हमेशा भेड़ के मेरे स्टॉक में हानि को बनाए रखते हैं।” लाफायेट ने अक्सर अपनी सहनशक्ति के लिए फ्रांसीसी स्टाघों की प्रशंसा की और खदान के निशान पर ध्यान केंद्रित किया। इसलिए वाशिंगटन ने अपने पुराने कॉमरेड-इन-बाहों के साथ प्रजनन स्टॉक के रूप में इन कुत्तों में से कुछ को प्राप्त करने का प्रयास करने के लिए एक लंबा पत्राचार शुरू किया। 1785 में मार्क्विस ने लिखा “फ्रांसीसी हौड्स अब बहुत आसानी से नहीं पाए गए हैं क्योंकि राजा अंग्रेजी कुत्तों का उपयोग नोर्मंडी की तुलना में अधिक तेज़ होने के रूप में करता है।” हालांकि, लाफायेट ने लगातार खोज जारी रखी और आखिरकार सात बड़े फ्रेंच हौड्स ढूंढने में कामयाब रहे अमेरिका भेज दिया।

जॉन क्विंसी एडम्स, जो छठे राष्ट्रपति बने, उन्हें इन कुत्तों को माउंट वर्नॉन में जाने का काम दिया गया था। हालांकि, एडम्स को कुत्तों के लिए थोड़ा प्यार या उत्साह था, और स्पष्ट रूप से कर्तव्य या जिम्मेदारी की थोड़ी सी भावना थी। एक बार न्यूयॉर्क पहुंचने के बाद, उन्होंने पाया कि शहर में समृद्ध और शक्तिशाली लोगों के साथ मिलकर नशे की लत थी। नतीजतन, वह बस कुत्ते को शिपिंग कंपनी की देखभाल के लिए छोड़ दिया। वाशिंगटन ने थोड़ी देर के लिए सोचा था कि कुत्ते गायब थे, और जब उन्होंने अंत में उन्हें पाया तो उनके पास एडम्स के बारे में कहने के लिए सुखद शब्द नहीं थे। “यह युवा जेंटलमैन में सिविल रहा होगा कि मुझे कम से कम एक नोट [फॉक्सहाउंड] के निपटारे का सम्मान करने के लिए लिखा गया हो।” इन कुत्तों के बारे में उनकी चिंता उन्हें एक चिंतित पालतू मालिक की तरह लगती है जिसका कुत्ता भटक गया है जब वह नोट करता है, “न्यूयॉर्क में कुत्ते की प्रजाति मित्रवत है।” ऐसा इसलिए हो सकता है क्योंकि न्यूयॉर्क तब रेबीज डर से पीड़ित था। हर जगह पागल कुत्तों की रिपोर्टें थीं, और किसी कुत्ते को अज्ञात या अनुपयुक्त था, जो दृष्टि में मारे जाने का खतरा था।

वाशिंगटन ने इन नए फ्रांसीसी कुत्तों के बारे में मिश्रित भावनाएं थीं। उनके बारे में कुछ पहलू थे कि वह वास्तव में प्यार करते थे, जैसे शिकार पर उनकी गहरी आवाज़ें, जिन्हें उन्होंने “मॉस्को की घंटी की तरह” बताया। दूसरी तरफ, ये बहुत बड़े और मजबूत कुत्ते थे, एक स्वतंत्र लकीर के साथ , जिसने उन्हें वर्जीनिया हौड्स को संभालने में बहुत कठिन बना दिया।

यह कहानी का स्रोत है जिसने मेरी रुचि को पकड़ा जब मैं ऐतिहासिक दस्तावेजों के माध्यम से जा रहा था। मेरा मानना ​​है कि यह न केवल कुत्तों के लिए वाशिंगटन के शौकीनता, यहां तक ​​कि असभ्य और कुटिल कुत्तों को दिखाता है, बल्कि एक आदमी के एक और पक्ष के अमेरिकियों को भी छेड़छाड़, कठोर और सख्त नैतिकता के रूप में देखा जाता है। अमेरिकियों के विशाल बहुमत का मानना ​​है कि वाशिंगटन एक ईमानदार और अपमानजनक देशभक्त था, लेकिन गर्मी या हास्य की भावना में कमी थी। हालांकि, जब यह अपने कुत्तों के पास आया, तो स्पष्ट रूप से प्यार, विनोद और क्षमा अमेरिका के सबसे सम्मानित राजनेता से संभव था।

यह घटना क्रांतिकारी युद्ध के बाद, लेकिन राष्ट्रपति पद के लिए वाशिंगटन के चुनाव से पहले माउंट वर्नोन में हुई थी। जॉर्ज वॉशिंगटन पार्क कस्टिस द्वारा लिखे गए कुछ पत्राचार में इसका वर्णन किया गया है, जो मार्था वाशिंगटन के पोते थे और लाफायेट द्वारा वाशिंगटन को भेजे गए मूल हॉलों में से एक से संबंधित हैं। उनके आकार और ताकत के कारण वाशिंगटन ने इनमें से अधिकतर कुत्तों को केनेल क्षेत्र में काफी करीब तक सीमित रखा जब तक वे शिकार नहीं कर रहे थे। एक अपवाद वाशिंगटन के समूह का पसंदीदा था, वल्कन नाम का एक बड़ा कुत्ता जिसने घर चलाया था। वह इतना बड़ा था कि मार्था के पोते और उनके दोस्त वास्तव में उसे एक छोटी टट्टू की तरह सवारी कर सकते थे। अपने शब्दों में, कस्टिस लिखते हैं:

“फ्रांसीसी हौड्स में, वल्कन नाम का एक नाम था, और हम उसे अपनी किशोरावस्था के दिनों में अपनी पर्याप्त वापसी को सवार होने से याद करते हुए याद दिलाते हैं। ऐसा हुआ कि एक बड़ी कंपनी माउंट वर्नोन में एक दिन खाने के लिए बैठे, हवेली की महिला (मेरी दादी) ने पाया कि हैम, हर वर्जीनिया गृहिणी की मेज का गौरव, सम्मान के अपने आदी पद से गायब था। फ्रैंक, बटलर से पूछताछ करते हुए, यह पोर्टल, और साथ ही सभी बटलरों के सबसे विनम्र और पूर्ण, ने देखा कि ‘एक हैम, हाँ, एक बहुत अच्छा हैम, तैयार किया गया था, जो मैडम के आदेशों के लिए सहमत था। लेकिन देखो और देखो! रसोईघर में कौन आना चाहिए, जबकि स्वादिष्ट हैम अपने पकवान में धूम्रपान कर रहा था, लेकिन पुराने वल्कन, हाउंड, और बिना किसी एदो ने इसके फेंग को तेज कर दिया। ‘ यद्यपि रसोईघर के लोग इस तरह की बाहों के लिए खड़े थे, लेकिन वे पुराने बूढ़े से लड़े थे, फिर भी वल्कन ने आखिरकार विजय प्राप्त की थी, और ‘ऐ, स्पष्ट रूप से, कीपर की नाक के नीचे’ पुरस्कार को जन्म दिया था। किसी भी तरह से महिला ने एक पकवान के नुकसान को पसंद नहीं किया जिसने उसकी मेज का गर्व बनाया, और पुरानी वल्कन के लिए अनुकूल नहीं, या वास्तव में कुत्तों के लिए कुछ भी नहीं कहा; जबकि चीफ [वाशिंगटन] ने कहानी सुनाई, इसे अपने मेहमानों को बताया, और उनके साथ स्टैगॉउंड के शोषण पर दिल से हँसे। चीफ ने देखा ‘ऐसा प्रतीत होता है कि मॉन्सीर डु ला फेयेट ने मुझे न तो एक चौंका दिया है, न ही एक लोमड़ी बल्कि एक फ्रेंच हैम-हाउंड! “

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