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ज़ेके थॉमस का द साइलेंट फेस

एक संगीतकार एक कार्यकर्ता होने के जटिल अनुभव को साझा करता है।

” मैं क्षमा के लिए भीख नहीं माँगता;

लेकिन इस बार मैं पूर्ववत आया हूं;

मेरी आत्मा इस महल को छोड़ दे;

मुझे चलाने की ताकत नहीं मिल रही है; ”

– ज़ेक थॉमस द्वारा “डीटल एन विद इट”

photo by Bartosz Jankowski

ज़ेके थॉमस

स्रोत: बार्टोज़ जंकोव्स्की द्वारा फोटो

“मैं बलात्कार के लिए प्रसिद्ध हूँ।”

इसी तरह से ज़ेके थॉमस ने एक सक्रिय कार्यकर्ता होने के बारे में अपनी जटिल भावनाओं को समझाया, जो यौन हमले के मुद्दे पर ध्यान दे रहा है- विशेष रूप से हमले के शिकार पुरुष।

परिभाषा के अनुसार, समाज में एक एक्टिविस्ट की भूमिका उन विषयों पर हमारा ध्यान लाने के लिए है जो न केवल परेशान, डरावने और असुविधाजनक हैं बल्कि उनके पास कोई आसान समाधान भी नहीं है। जैसे, कार्यकर्ताओं को या तो नायक के रूप में गले लगाया जा सकता है, जो एक नेक काम के लिए लड़ते हैं या आंदोलनकारियों के रूप में उकसाए जाते हैं, जिन्हें सिर्फ अकेले ही छोड़ देना चाहिए।

तदनुसार, सक्रियता स्वयं कार्यकर्ताओं को कई लाभ और लागतें ला सकती है। प्लस साइड पर, एक मुद्दे पर जागरूकता बढ़ाने के लिए काम करना – विशेष रूप से एक ऐसा मुद्दा जो एक कार्यकर्ता को व्यक्तिगत रूप से प्रभावित करता है – कार्यकर्ता को मुश्किल व्यक्तिगत भावनाओं और ठोस सामाजिक परिवर्तन के माध्यम से काम करने में मदद कर सकता है। और फिर भी एक कार्यकर्ता होने के नाते भीषण हो सकता है, क्योंकि कार्यकर्ता को बार-बार कठिन विषयों के बारे में बार-बार केवल अनदेखा करना, चुनौती देना और हमला करना पड़ता है।

लेकिन इस बात की परवाह किए बिना कि किसी कार्यकर्ता की श्रद्धा है या नहीं, लेकिन एक कार्यकर्ता होने की चुनौतियों में से एक यह है कि किसी विशिष्ट मुद्दे के साथ जुड़े व्यक्ति की पहचान होने का जोखिम है – और वह केवल दूसरों के द्वारा उनके कारण के लेंस के माध्यम से देखा जाता है। जब थॉमस ने यौन उत्पीड़न की अपनी कहानी के साथ सार्वजनिक रूप से कहा, तो उसने जल्द ही पाया कि उसे कुछ लोगों से निपटना होगा, फिर भी उसे ज़ेके थॉमस के रूप में देखने में सक्षम होने के साथ-साथ कई आयामों वाले व्यक्ति – एक संगीतकार के रूप में उनका करियर और अन्य लोग ज़ेके थॉमस के संकीर्ण लेंस के माध्यम से, यौन हमले से बचे। एक व्यापक पहचान में अपने दर्दनाक अनुभव को एकीकृत करने के तरीके के साथ आने से थॉमस की चल रही वसूली के प्रमुख मुद्दों में से एक बन गया है।

थॉमस की यात्रा और उनके हमले और परिणामी सक्रियता के साथ संघर्ष को समझने के लिए, राष्ट्रीय बास्केटबॉल एसोसिएशन के दिग्गज ईशया थॉमस के बेटे के रूप में उनके शुरुआती अनुभव को पहचानना महत्वपूर्ण है। इसिया थॉमस कई शहरों में बास्केटबॉल खिलाड़ी, कोच और कार्यकारी के रूप में रह चुके हैं। नतीजतन, ज़ेके थॉमस ने अपने पिता के पेशेवर जीवन को समायोजित करने के लिए एक बच्चे के रूप में एक महान सौदा किया और इसलिए यह महसूस किया कि लंबे समय तक दोस्ती को विकसित करना और बनाए रखना अधिक कठिन था।

“आपके जीवन के सभी, आपके पास सामान्य आघात हैं जिनसे आप निपटते हैं। मेरे लिए, यह चल रहा था। मैं विभिन्न शहरों में विभिन्न घरों में चला गया हूं। मैंने गिना कि मैं 13 और 29 के बीच अपने जीवन में 13 अलग-अलग घरों में रह चुका हूं, ”थॉमस ने मुझे बताया। “तो जो कुछ भी कारण से मेरे लिए बहुत दर्दनाक था … मैं बहुत ही डिस्कनेक्टेड महसूस करता हूं और मेरे पास दोस्तों की पकड़ रखने और एक ठोस दोस्त आधार चुनने में एक कठिन समय है।”

थॉमस को लगता है कि उन्होंने परित्याग की अपनी भावनाओं को कभी भी संबोधित नहीं किया जो कि उनके शुरुआती वर्षों से उपजी थीं और उन भावनाओं को उनके हमले से भड़काती थीं। “मैं चिकित्सा में अपने जीवन का अधिकांश हिस्सा रहा हूँ। लेकिन वास्तव में उस सामान को अनपैक करने के लिए मुझे नहीं लगता कि मैंने वास्तव में कभी ऐसा किया है … मैं थेरेपी में हूं और सतह के मुद्दों से निपटता हूं, “थॉमस ने समझाया। “चलती और परित्याग की समस्याएं कुछ ऐसी थीं जिनके माध्यम से मैं अभी भी काम कर रहा हूं … जो भी लोग अपने जीवन में आघात कर रहे हैं, ऐसा लगता है कि जब भी आप उस बड़े आघात को प्राप्त करते हैं, जो मेरे लिए मेरा हमला था … यह उन अन्य चीजों पर लाया गया जो अनसुलझे थे … परित्याग की भावना या विफलताओं की भावना। उन सभी छोटे आघात जो आप वर्षों से दफन हैं … वे सभी वापस आ जाते हैं।

“और वे प्रतिशोध के साथ वापस आते हैं।”

परित्याग की अवधारणा विशेष रूप से प्रासंगिक हो गई क्योंकि थॉमस को यकीन नहीं था कि लोग यौन उत्पीड़न के लिए सार्वजनिक रूप से साझा करने पर कैसे प्रतिक्रिया देंगे। और उसकी आशंका दुर्भाग्य से अच्छी तरह से स्थापित थी क्योंकि वह परिवार और दोस्तों के साथ कठिनाइयों का सामना करना जारी रखता है।

“मैं एक यौन उत्पीड़न कार्यकर्ता हूँ। मैं बलात्कार और पुरुष यौन उत्पीड़न और इस आघात से निपटने के बारे में हर दिन बात करता हूं … मैं इसके साथ ठीक हूं … मैंने सोचा कि अगर मैंने इसके बारे में बात की तो मैं एक परिवर्तन-निर्माता बनूंगा। यह अच्छा था क्योंकि इससे मुझे अपनी सच्चाई बोलने की अनुमति मिली। और बदले में, मुझे एहसास हुआ कि मैंने बहुत से लोगों को प्रभावित किया है और मदद की है, ”उन्होंने कहा। “वहाँ बहुत सारे लोग हैं जो मेरे करीब हैं जो उस के साथ ठीक नहीं हैं। मैं कह सकता हूं कि यह उनकी समस्या है, मेरी नहीं – लेकिन यह वास्तव में मुझे एक द्वीप पर रखती है … क्या यह मेरे आसपास के लोगों के लिए बेहतर है? यदि मैं आघात से गुजरता हूं, तो मेरा परिवार आघात से गुजरता है, मेरे मित्र आघात से गुजरते हैं। क्या इससे उन्हें मदद मिली है? मुझे ऐसा बिल्कुल नहीं लगता। ”

थॉमस ने जो कठिनाइयाँ अनुभव कीं, वह उनके दोस्तों की तुलना में उनके परिवार के साथ अलग थी। विशेष रूप से, थॉमस ने महसूस किया कि उनका परिवार अधिक चिंतित था, यहां तक ​​कि उन्हें अपनी कहानी साझा न करने के लिए प्रोत्साहित किया, क्योंकि पुरुषों के यौन संबंधों के शिकार होने के कलंक के बारे में उनकी धारणा।

“मेरा परिवार मेरे साथ सार्वजनिक रूप से जाने में सहज नहीं था। उन्होंने कहा कि वे सहज नहीं थे, उन्होंने कहा, क्योंकि मुझे नहीं लगता कि मैं सब कुछ संभालने के लिए तैयार था जो मेरे रास्ते में आ रहा था, “थॉमस ने कहा। “मेरे पास ऐसे लोग हैं, जिनके साथ मेरे परिवार में मारपीट की जाती है – ज्यादातर महिलाएँ। मेरे परिवार ने मुझसे कहा, ‘तुम्हारा हमला अलग था क्योंकि तुम एक आदमी हो।’ इसलिए मुझे अपने ही परिवार से उस कलंक के साथ खेलना पड़ा — जो कठिन रहा है। मेरे परिवार से उस मूलभूत भावनात्मक समर्थन के न होने से निपटना कठिन है। ”

इसके विपरीत, थॉमस के दोस्तों ने थॉमस को अपनी कहानी साझा करने से अधिक नहीं हतोत्साहित किया, लेकिन इसके साथ वे इतने असहज थे कि उन्होंने उन्हें अपने हमले के बारे में बात करने से बचने के लिए निष्क्रिय रूप से प्रोत्साहित किया। “मेरे बहुत सारे दोस्त मेरे हमले के बारे में नहीं सुनना चाहते थे। वे मेरे बारे में सुनना नहीं चाहते थे, “थॉमस ने कहा। “वे बस मुझे मज़ेदार और खुश करना चाहते थे।”

जल्द ही, थॉमस ने महसूस किया कि उनकी आलोचना के लिए उनकी आलोचना, उपेक्षा या समर्थन किया जा रहा है, यौन उत्पीड़न का शिकार होने और संबद्ध सक्रियता उनकी सामाजिक पहचान को खा रही है। “मुझे ऐसा लगा जैसे मेरी छाती पर बोलने के लिए एक स्कारलेट ‘ए’ या ‘आर’ था। हर कोई इसे देख सकता था। पहली बात जो आप देखते हैं कि जब आप Google मेरा नाम बलात्कार करते हैं, ”थॉमस ने समझाया। “हमले के लिए पहचाने जाने के बाद-मुझे एहसास हुआ कि मैं भयानक चीज़ के लिए पहचाना जा रहा हूँ। मैं इन पुरस्कारों के लिए नामांकित हूं और प्राप्त कर रहा हूं। लेकिन मुझे इसके बारे में बोलने के लिए ये पुरस्कार मिल रहे हैं- लेकिन मेरे साथ ऐसा हुआ है। और वह मेरे सिर में खेला। मैं इस बात से जूझ रहा हूं कि लोग मुझे कैसे देखते हैं और मैं खुद को कैसे देखता हूं। यह कभी नहीं जाता है। यह कभी भी ऐसा कुछ नहीं है जिसे आप पूरी तरह से ठीक कर सकते हैं या ठीक करने का प्रयास कर सकते हैं क्योंकि मैंने सार्वजनिक रूप से जाने का विकल्प बनाया है। ”

आखिरकार, थॉमस की हर चीज के संयुक्त तनाव के कारण उसका शरीर शारीरिक रूप से बंद हो गया। उस बिंदु पर, उन्होंने महसूस किया कि उनकी सक्रियता उनके आघात, सार्वजनिक रूप से चर्चा करने के परिणामस्वरूप थी, लेकिन व्यक्तिगत रूप से अधिक गहराई से इससे निपटने में नहीं।

“मैं अपने मानसिक स्वास्थ्य की उपेक्षा कर रहा था और एक पेशेवर से बात नहीं कर रहा था। गतियों से गुजरना, आघात से निपटना-याद न रखना। मैं लगातार इन राक्षसों को अपने लिए ला रहा हूं और वास्तव में एक आउटलेट नहीं है। बस एक टेलीविजन शो या एक पत्रिका पर एक मूक चेहरा होने वास्तव में इसके बारे में नहीं बोल रहा है। आप इसके बारे में खुश तरीके से, सतही तरीके से बात कर रहे हैं। और यह निश्चित रूप से बहुत सारे राक्षसों को परेशान करता है। ऐसा करने में, मेरे दिमाग ने सचमुच मुझ पर चालें चलनी शुरू कर दीं, ”थॉमस ने याद किया। “एक समय था जब मैं अस्पताल गया था क्योंकि मेरा पूरा शरीर बंद हो गया था – मैं नहीं चल सकता था। मेरे पूरे शरीर में सूजन आ गई मानो मैंने अपना पैर तोड़ दिया हो, मैंने अपना पैर तोड़ दिया। मुझे 911 पर कॉल करना था। और जब पैरामेडिक वहां पहुंचा, तो वे ‘आप क्या करते हैं?’ मुझे पसंद है, मैंने सचमुच कुछ नहीं किया … मुझे पता था कि कुछ भी नहीं टूटा था। लेकिन यह मेरा मन था कि मैं अपने शरीर को प्रफुल्लित करने के लिए कहूं क्योंकि इससे मुझे कितना दर्द और आघात हो रहा था। मेरा शरीर कह रहा था कि आपको कुछ करना है या हम आपको बंद करने जा रहे हैं। ”

अंततः थॉमस इतने उदास हो गए कि उन्होंने आत्महत्या का प्रयास किया। रेट्रोस्पेक्ट में, एक कारण जो थॉमस को लगता है कि वह इतना उदास हो गया था कि उसके सामाजिक नेटवर्क के साथ जो अनुभव था, वह एक बच्चे के रूप में उसके त्याग की भावनाओं को ट्रिगर करता था जब उसे अपने सामाजिक नेटवर्क को पूरी तरह से ओवरहाल करने के लिए मजबूर किया गया था।

“मैं कहूंगा कि मेरा परिवार सही था- मैं तैयार नहीं था। लेकिन मुझे लगता है कि उनके समर्थन के साथ, मैंने बहुत अच्छा किया होगा, ”थॉमस ने कहा। “मुझे नहीं लगता कि किसी को भी अपने सबसे कम पर छोड़ दिया जाना चाहिए। मुझे ऐसा महसूस हुआ कि मुझे मेरे परिवार द्वारा और मेरे सबसे कम समय में मेरे दोस्तों द्वारा छोड़ दिया गया था। इसलिए यह एक चाल की तरह लगा। ऐसे समय होते हैं जब मैं साक्षात्कार के बाद आँसू में चला जाता हूं। मैं गहरे अवसाद में चला जाता। इसलिए यह हमला लगता है कि नए दोस्तों से मिलना-जुलना शुरू करना, नए दोस्त बनाना, नए रिश्ते बनाना।

लेकिन शुरू वह किया था। थॉमस को लगता है कि वह एक कार्यकर्ता के रूप में अपनी पहचान के साथ आ रहे हैं, और ऐसे लोगों के साथ नए संबंध स्थापित करने के लिए काम कर रहे हैं, जो उन्हें वह समर्थन दे सकते हैं जिसकी उन्हें ज़रूरत है-विशेष रूप से उन्हें एक बहुआयामी व्यक्ति के रूप में देखने के लिए जो उन्हें स्वीकार कर सकता है कि उनके हमले और सक्रियता उसे परिभाषित नहीं करती है।

“मुझे स्वीकार करना पड़ा है कि सक्रियता मेरा नंबर एक चीज है। मैं इसमें बड़ा हो गया हूं, लेकिन यह कठिन रहा है। मैं इस बारे में उत्सुक हूं कि मेरे करियर में आगे क्या है। मेरे जीवन में क्या हुआ, इसके बारे में मैं उदास हूँ, ”थॉमस ने समझाया। “पिछले दो वर्षों में, यह एक पुनर्जन्म रहा है। और इस अर्थ में पुनर्जन्म कि मुझे यह जानने की जरूरत है कि कौन मेरे करीब है और मैं किस पर भरोसा करता हूं और किस पर भरोसा करता हूं। जब आप बहुत कम थे, तब से आपके पास बहुत कम दोस्त थे – वे चीजें हैं जो आपको बहुत याद आती हैं।

थॉमस ने निर्दिष्ट किया कि वह जो महसूस करता है वह सबसे सहायक है जो उसे अपने दोस्तों से प्राप्त होता है।

“यह सिर्फ जाँच कर रहा है… आघात वाले व्यक्ति को बाहर क्यों पहुंचना है? हर कोई कहता है कि हम आपके लिए यहां हैं … यह लगभग एक फायर फाइटर की तरह है जो एक जलती हुई इमारत में नहीं जा रहा है क्योंकि कोई भी उन्हें अभी तक नहीं बुलाता है, “उन्होंने कहा। “किसी का चिकित्सक होना किसी का काम नहीं है। उस व्यक्ति को ठीक करना किसी का काम नहीं है। यह सिर्फ किसी को यह बताने देता है कि आप वहां हैं … यह सुसंगत होने के बारे में है। यह इतना आगे जाता है जितना आप कभी सोच सकते हैं। ”

यह सुनिश्चित करने के लिए, थॉमस इन सभी मुद्दों पर हल होने से दूर है। उनकी सक्रियता के लिए उन्हें बहुत प्रशंसा मिली है – जिसमें राष्ट्रीय यौन हिंसा संसाधन केंद्र के पहले पुरुष प्रवक्ता का नाम और GLAAD राइजिंग स्टार अनुदान प्राप्त करना शामिल है।

फिर भी वह अभी भी अपने करियर फोकस के साथ संघर्ष कर रहे हैं, जिसमें उनके संगीत कैरियर के साथ उनकी सक्रियता को संतुलित करना भी शामिल है। और वह उम्मीद कर रहा है कि उसके जीवन के लोग उसके कार्य को एक कार्यकर्ता के रूप में पहचानते रहें, जबकि वह अभी भी उसके सभी हिस्सों को अपना रहा है।

“क्या मैं पूरे समय वकालत करता हूँ? क्या मैं इसे अपना जीवन बना लूं? वे सवाल हैं जो मैं अभी भी साथ खेल रहा हूं … क्या मैं बहुत अधिक ले रहा हूं? क्या मैं इसके लिए तैयार हूं? क्या मैं पूरी तरह से ठीक हो गया हूं? ”थॉमस पूछता है। “मुझे खुशी है कि मैं अपने बालों को नीचे बोलने के लिए दे रहा हूं – यह मुझे इसे लेने या इसे छोड़ने के लिए है। मेरे पास मेरे जीवन में ऐसे लोग हैं जो देखते हैं कि मैं क्या कर चुका हूं … मैं अपने दो पैरों पर खड़े होने के लिए कदम उठा सकता हूं और टूट नहीं सकता।

“और उन्होंने मुझे बताया कि वे मेरी खामियों को स्वीकार करते हैं जैसे वे मेरी महानता को स्वीकार करते हैं।”