क्या हमारे पूर्वज हमारे जैसा सोचते थे?

इतिहास ने हमारे दिमाग को कैसे बदल दिया है, और यह क्यों मायने रखता है।

कल्पना कीजिए कि आप एक समय-यात्री हैं, पहले शारीरिक रूप से आधुनिक होमो सेपियन्स की उम्र में लगभग 40,000 साल की यात्रा करने में सक्षम हैं। अपने टाइम मशीन से बाहर निकलने की कल्पना करें और अपने पूर्वजों में से एक के साथ आमने-सामने खड़े हों: मस्तिष्क वाला एक अन्य मानव जो आपके जितना ही बड़ा है, और आपके जीन के लगभग समान जीन है। क्या आप इस प्राचीन मानव से बात कर पाएंगे? उनसे दोस्ती करो? उनके साथ प्यार में पड़ना? या क्या आपका पूर्वज पहचानने योग्य नहीं होगा, जैसा कि एक भेड़िया पालतू कुत्ते से अलग है?

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अर्जेंटीना में क्यूवा डी लास मानोस से प्रागैतिहासिक हाथ स्टेंसिल

स्रोत: क्रिएटिव कॉमन्स

मेरे ब्लॉग में, मैं इस प्रकार के प्रश्नों के साथ कुश्ती करूँगा। मानव मन के इतिहास के बारे में बात नहीं की जा सकती है जितनी बार मानसिक बीमारी या प्रेम की रासायनिक संरचना के कारण, लेकिन यह सिर्फ एक रहस्य के रूप में है। हम जानते हैं कि आज के मानव उन मनुष्यों से बहुत अलग हैं जो हजारों साल पहले रहते थे: आज के मनुष्य विस्तृत भाषाओं के माध्यम से संवाद करते हैं, जटिल धर्मों का पालन करते हैं, और ऐसे समुदायों में रहते हैं जहाँ लगभग हर कोई अजनबी है। लेकिन अधिक मूलभूत अंतर हो सकते हैं जिनके बारे में हम नहीं जानते हैं: क्या हम भावनाओं को उसी तरह महसूस करते हैं जैसे हमारे पूर्वजों ने भावनाओं को महसूस किया था? क्या हम उसी तरह समस्या-समाधान करते हैं जिस तरह से हमारे पूर्वजों ने समस्याओं को हल किया था? क्या हम अपने रोमांटिक पार्टनर के बारे में उसी तरह सोचते हैं, जिस तरह से हमारे पूर्वजों ने अपने रोमांटिक पार्टनर्स को देखा था? मनोवैज्ञानिक इन मुद्दों पर जमकर बहस करते रहते हैं। कुछ लोग सोचते हैं, चूंकि हमारे पास प्राचीन मनुष्यों के समान जीन हैं, इसलिए हमें समान तरीके से दिखाना चाहिए। दूसरों को संदेह है कि मानव मनोविज्ञान समय के साथ नाटकीय रूप से बदल सकता है। कोई भी निश्चित रूप से नहीं जानता (मैं निश्चित रूप से नहीं), लेकिन मेरा कूबड़ यह है कि मानव मन आज हमारे पूर्वजों के दिमाग की तुलना में बहुत अलग तरीके से काम करता है।

दो वास्तविकताओं के कारण मेरे पास यह कूबड़ है: पहला यह है कि मनुष्य प्रतिभाशाली शिक्षार्थी हैं। यह कहना नहीं है कि अन्य जानवर सीखने में अच्छे नहीं हैं। पिछले साल ही प्रकाशित एक अध्ययन में एक तरह के रिवर्स पीप शो का इस्तेमाल किया गया था, जिसमें दिखाया गया था कि मादा फल मक्खियाँ तय करती हैं कि कौन सी मादा अन्य मादाओं को मैथुन करते हुए देखना सबसे अधिक वांछनीय है। अन्य अध्ययनों से पता चलता है कि स्टिकलेबैक मछली सीखती है कि एक-दूसरे से कहाँ से उगाया जाए, न्यू कैलेडोनियन कौवे एक-दूसरे से उपकरण बनाना सीखते हैं, और नॉर्वे के चूहों को पता चलता है कि क्या खाने के लिए खाना सुरक्षित है, दूसरे चूहों को देखने की कोशिश करें।

बहुत से जानवर सीखते हैं कि दूसरे जानवरों को किस तरह से देखने और असफल होने से समस्याएँ हल होती हैं, लेकिन इंसान सामाजिक सीख को दूसरे स्तर पर ले जाता है: हम सीखते हैं कि एक-दूसरे से कैसे सोचें। इस बात पर विचार करें कि जब लोग किसी नई संस्कृति में जाते हैं, तो वे वास्तव में उस संस्कृति की भावनाओं को लेना शुरू करते हैं, संस्कृतियों में हर रोज़ उदासी की रिपोर्ट करते हैं जो संस्कृतियों में अधिक दुःख और आश्चर्य महसूस करते हैं जहाँ लोग अधिक आश्चर्य महसूस करते हैं। इस बात पर विचार करें कि अपने व्यवहार से दूसरों के विचारों और भावनाओं को पढ़ने की लोगों की क्षमता उनकी मूल भाषा में शब्दों की संख्या पर निर्भर करती है जो मानसिक स्थिति का संकेत देते हैं। इस बात पर विचार करें कि अन्य समूहों के प्रति लोगों के पूर्वाग्रह का स्तर (यानी उनकी “हम बनाम उनकी” मानसिकता) और नैतिक विश्वास (यानी उनका विश्वास है कि कुछ कृत्य मौलिक रूप से सही या गलत हैं) दृढ़ता से इस बात पर निर्भर करते हैं कि वे अब्राहम धर्म का पालन करते हैं या नहीं। और विचार करें कि लोगों की “रचनात्मक” सोचने की क्षमता, नए समाधान उत्पन्न करने के लिए जो पुराने से हटते हैं, इस बात पर निर्भर करता है कि उनकी संस्कृति सामाजिक मानदंडों को कितनी सख्ती से नियंत्रित करती है। यह सैकड़ों अध्ययनों से सिर्फ एक छोटा सा नमूना है जो दिखाता है कि मानव मन कितना लचीला है।

दूसरी वास्तविकता जो मुझे यह सोचने पर मजबूर करती है कि आज से हजारों साल पहले हमारे दिमाग अलग-अलग काम करते थे, यह है कि मानव संस्कृति बहुत ही विविधतापूर्ण है। हम 6,000 से अधिक भाषाएं बोलते हैं, 4,000 धर्मों का पालन करते हैं, और सामाजिक और नैतिक रीति-रिवाजों के एक विशाल सेट के अनुसार अपना जीवन जीते हैं। कुछ अन्य जानवरों में विविधतापूर्ण संस्कृति है: चिंपांज़ी, उदाहरण के लिए, कई अलग-अलग तरीकों से भोजन के लिए चारा जो शायद सामाजिक रूप से सीखा जाता है। लेकिन मानव सांस्कृतिक विविधता एक या दो प्रकार के मतभेदों से परे है; हमारी संस्कृतियाँ लगभग हर तरह से कल्पनाशील हैं। इस सांस्कृतिक विविधता के विकास का हमारे मनोविज्ञान पर गहरा प्रभाव पड़ सकता है।

जब आप इन वास्तविकताओं को एक साथ रखते हैं, तो आपके पास (ए) विविधता के साथ सीखने की अद्भुत क्षमता (बी) है। विकास और सांस्कृतिक परिवर्तन के हजारों वर्षों के मिश्रण में जोड़ें और आपको आधुनिक मानव सोच मिलती है जो प्राचीन मानव मनोविज्ञान के समान है। इसका मतलब यह नहीं है कि आज के मनुष्य कल की तुलना में “बेहतर” हैं; इसका मतलब सिर्फ इतना है कि मनुष्य आकर्षक जानवर हैं, किसी अन्य की तुलना में अधिक संज्ञानात्मक रूप से निंदनीय हैं।

कई महत्वपूर्ण कारणों से हमारी संज्ञानात्मक मॉलबिलिटी मायने रखती है। बौद्धिक रूप से, यह एक अद्भुत रहस्य है। हम जानते हैं कि मनुष्य आज कैसा सोचते हैं, लेकिन हम नहीं जानते कि हमें यह कैसे मिला, या हमारे दिमाग ने हजारों साल पहले कैसे काम किया। पहेलियाँ वैज्ञानिक नवाचार का सार हैं, और मुझे लगता है कि मानव मन की बदलती प्रकृति सभी की सबसे बड़ी ऐतिहासिक पहेलियों में से एक है।

लेकिन शोध की दुनिया के बाहर, हमारी प्रजातियों की संज्ञानात्मक निंदनीयता के बारे में सीखना संघर्ष को कम करने के लिए एक महत्वपूर्ण कुंजी हो सकती है। बहुत सी उलझनें खत्म हो जाती हैं क्योंकि एक समूह यह नहीं समझ पाता है कि दूसरा समूह अलग ईश्वर में विश्वास क्यों करता है, विभिन्न सामाजिक मानदंडों का पालन करता है, या एक अलग भाषा बोलता है। यह समझ की कमी हमारे मतभेदों की उत्पत्ति के बारे में खतरनाक सिद्धांतों की ओर ले जाती है (जैसे कि काले अमेरिकियों को मानकीकृत परीक्षणों पर श्वेत अमेरिकियों की तुलना में बदतर प्रदर्शन करते हैं क्योंकि उनके पास अवर जीन हैं)। मन की मैलापनशीलता को पहचानना यह पहचानने की दिशा में एक महत्वपूर्ण कदम है कि हमारे वातावरण हमारे रोजमर्रा के विचारों और व्यवहारों को कितना आकार देते हैं, और बदले में यह पहचानना कि बदलते परिवेश और संस्थान अक्सर सांस्कृतिक बदलाव या असमानताओं को समेटने का एकमात्र तरीका है।

यही मैं अपने ब्लॉग में लिखूंगा। मुझे उम्मीद है कि आप इसे पसंद करेंगे, और यदि आप मुझे किसी विशेष विषय (ब्लॉग के विषय के भीतर) को कवर करना चाहते हैं, तो मैं ख़ुशी से सुझाव लूंगा। पढ़ने के लिए धन्यवाद!

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