कौन इस देश का मालिक है: एक दो-भाग श्रृंखला

“BlacKkKlansman” और चार्लोट्सविले पर विचार

Focus Features/film publicity poster image

स्रोत: फोकस विशेषताएं / फिल्म प्रचार पोस्टर छवि

भाग I: द अमेरिकन पीपल

हम इन सच्चाईयों को खुद-ब-खुद समझ लेते हैं, कि सभी पुरुषों को समान बनाया जाता है …

स्वतंत्रता की घोषणा, 4 जुलाई, 1776।

जब फॉक्स न्यूज की कमेंटेटर लॉरा इंग्राहम ने घोषणा की कि “अमेरिका को हम जानते हैं और प्यार अब मौजूद नहीं है,” उसने उत्तरी और पश्चिमी यूरोप के सफेद प्रोटेस्टेंट प्रवासियों के वंशजों को संबोधित किया। “हम” उसने खुद की तरह हल्की-फुल्की त्वचा (आमतौर पर गोरा और नीली आंखों वाले) का उल्लेख नहीं किया। उसने हमारे देश के बदलते जनसांख्यिकी के खिलाफ, “अमेरिकी लोगों पर भरोसा किया।”

अफ्रीकी दासों के वंशज स्पाइक ली ने अमेरिका की कल्पनाएं अलग तरह से कीं। उसके लिए, इस देश की स्थापना रंग के लोगों के प्रसार पर की गई थी: मूल अमेरिकी और अश्वेत। उसके लिए, “अमेरिका” संस्थापक पिता के उच्च विचार के इरादों के परिणामस्वरूप नहीं आया था, लेकिन अपने स्वदेशी लोगों और उन लोगों के जबरन श्रम के उन्मूलन के माध्यम से जिनके शरीर उनके स्वामी की संपत्ति थे।

द डिक्लेरेशन ऑफ इंडिपेंडेंस के हस्ताक्षरकर्ता, वे जितने साहसी थे, उनमें औपनिवेशिक शासन के खिलाफ अवहेलना के अपने प्रतिशोधी कृत्य में केवल अपने जैसे पुरुष शामिल थे।

जब आप या मैं “हम,” या “हम” कहते हैं, तो हम किससे मतलब रखते हैं?

क्या हम उस भूमि के निवासियों को शामिल करते हैं जो “1492 में” यूरोपीय प्रवास की लहरों से पहले शुरू हुआ था, जब “कोलंबस ने समुद्र को नीला कर दिया” (जैसा कि मुझे ग्रेड स्कूल में पढ़ाया गया था), उन लोगों के साथ जिन्हें अफ्रीकी महाद्वीप से अपहरण कर लाया गया था और लाया गया था यहाँ बल द्वारा?

क्या हम दुनिया के कम विशेषाधिकार प्राप्त हिस्सों से पिछले या वर्तमान प्रवासियों को शामिल करते हैं, जो गैर-सफेद, और / या गैर-ईसाई नहीं होने की संभावना है?

“हम” कौन हैं और हम इन दूसरों से कैसे अलग हैं? हमारे कितने “सफ़ेद” इतिहास और वंशावलियाँ गहरे रंग की त्वचा वाले लोगों के साथ परस्पर जुड़ी हुई हैं?

मैंने कुछ समय पहले अपने परिवार के पेड़ की एक शाखा में कुछ शोध किया था: फ्रांसीसी फर व्यापारियों ने सेंट लुइस की स्थापना की थी। पितामह पियरे डी लैक्लेड नाम का एक व्यक्ति था, जिसने मैरी चाउटेउ नामक एक तलाकशुदा महिला के साथ भागीदारी की। उनके बच्चे और वंशज (यह देखते हुए कि उन्होंने कभी शादी नहीं की) उसका उपनाम धारण करते हैं। एक आश्चर्यजनक महिला, मैडम चाउटेउ ने समझा कि एक “विधवा” के रूप में (जो उसने दावा किया था) उसके पास संपत्ति के अधिकार थे; पत्नी के रूप में, वह नहीं थी।

मैरी और पियरे न्यू ऑरलियन्स में मिले और मिसिसिपी और मिसौरी नदियों के संगम के पास एक नदी तक यात्रा करके अपनी किस्मत आजमाने का फैसला किया। पियरे डी लैक्लेड और उनके सौतेले बेटे अगस्टे चाउटेउ ने “माउंड सिटी” (नदी के पूर्व में भारतीय टीले के लिए) नामक एक बस्ती की स्थापना की, और बाद में सेंट लुइस नाम दिया। उन्होंने ओसेज इंडियन्स के साथ एक समृद्ध व्यापार किया, जो उस क्षेत्र की प्रमुख जनजाति थी, और एक समय के लिए, उनके बीच में रहते थे।

मुझे यह भी पता चला कि चौटेउ परिवार के पास दास थे। मैं यह जानकर हैरान रह गया और यह जानने के लिए और भी भटका कि उनमें से कुछ भारतीय थे। मुझे युद्धरत जनजातियों के बीच भारतीय गुलामी की प्रथा के बारे में पता नहीं था – अपने पराजित दुश्मनों के गुलाम सदस्यों के प्राचीन यूनानियों (पश्चिमी सभ्यता के पोषित संस्थापकों) के अभ्यास के विपरीत नहीं। मेरे फ्रांसीसी फर-ट्रेडिंग पूर्वजों ने इस प्रथा को अपने स्वयं के उपयोग के लिए अनुकूलित किया।

मेरे पास अन्य पैतृक पारिवारिक लाइनें हैं, जिनमें दास-स्वामी शामिल नहीं हैं। लेकिन यह नई जानकारी उस समय मेरे लिए अनुपयुक्त थी, और मैं इसे आत्मसात करने में असमर्थ था, इसलिए मैंने अन्य लेखन परियोजनाओं को आगे बढ़ाने के लिए इस खोज को एक तरफ रख दिया।

मेरे एक मित्र हैं जिन्होंने दक्षिण कैरोलिना में गहरी जड़ों वाले आई की तुलना में अधिक साहस दिखाया है, वह कई पीढ़ियों से अधिक अपने दासों और संतानों को ध्यान में रखते हुए एक पारिवारिक पत्रिका (हाँ एक अटारी अटारी में!) पर आया था। उसने श्रमसाध्य रूप से माताओं के नाम और उनके बच्चों के जन्म (और मृत्यु) की तारीखों को हस्तांतरित किया और उन्हें राष्ट्रीय वंशावली सोसायटी त्रैमासिक (जून 2018: 123-39) में प्रकाशित किया। दासों की वंशावली को पहचानने में कठिनाई के बारे में जानकर, उसने यह श्रमसाध्य कार्य किया कि वह अपने परिवार के कुछ दासों के लिए उपयोगी हो सकती है।

हम जानते हैं कि महिला दास न केवल अपने गोरे स्वामी के शासन के अधीन थीं, बल्कि उनकी वासना के भी। थॉमस जेफरसन, द डिक्लेरेशन ऑफ़ इंडिपेंडेंस के हस्ताक्षरकर्ताओं में से एक, सैली हेमिंग्स के साथ एक लंबी अवधि के यौन गठबंधन था, जो कि उनकी अपनी पत्नी मार्था की मिश्रित बहन की बहन थी। हमारे संस्थापक परिवार (मेरे अपने शामिल) का इस देश के नस्लीय इतिहास में गहरा संबंध है।

पियरे डी लैक्लेड और मैरी चाउटेऊ के प्राकृतिक पुत्र पियरे चाउटेउ की न केवल एक यूरोपीय-अमेरिकी पत्नी थी, जिसे उन्होंने सेंट लुइस में रखा था, बल्कि क्षेत्र में एक मूल अमेरिकी पत्नी भी थी। मेरे लिए सीखने के लिए और भी अधिक दर्दनाक, वह नए अधिग्रहीत लुइसियाना क्षेत्र के लिए राष्ट्रपति थॉमस जेफरसन द्वारा नियुक्त भारतीय मामलों के पहले एजेंट थे। जैसे, उन्होंने अपने जीवनकाल के दौरान बातचीत की भूमि सम्मेलन संधियों में एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाई।

हममें से कितने गोरे लोगों के पास ऐसी छिपी हुई हिस्ट्रीज़ हैं – जो दासों के कब्जे या मूल आबादी के विस्थापन के लिए हैं? हम में से अधिकांश, मैं अनुमान लगाता हूं, “अपने” देश में ट्राइफल्स के लिए कारोबार किया जाता है, मेरे पूर्वज पियरे (और उनके कई परिवार के अन्य सदस्यों) की संधियों के माध्यम से।

“हम” में से कोई भी इस देश पर कब्जे का दावा कैसे कर सकता है?

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कृपया भाग II पढ़ें: चार्लोट्सविले – मैं इसे जल्द ही प्रकाशित करूंगा।

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